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ORGENES E HISTORIA

La palabra Maori originalmente quiere decir local u original, o alguien que naci en el lugar, mientras Pakeha (usada para referirse al hombre blanco), quiere decir quien vino de fuera. Con el tiempo, se pas a designar oficialmente Maori como adjetivo, y as es conocida hoy la poblacin original de Nueva Zelanda.

El pueblo Maori tiene una gran diferencia de otros pueblos colonizados en el pasado, como el Indio Brasileo y Americano, o los Aborgenes Australianos, los cuales fueron masacrados y obligados a seguir la seguir las reglas del colonizador. En el caso Maori, no hubo colonizacin pasiva, pues ellos respondan a cualquier invasor con mucha resistencia y sangrientas batallas, que muchas veces llevaron el enemigo a huir, o negociar. Por eso no hubo colonizacin, pero s un acuerdo a travs del Tratado de Waitangi, en lo cual ambos tuvieron ventajas, tanto el colonizador cuanto el colonizado.

Nueva Zelanda, ubicada en uno de los extremos de la gran rea polinesia, fue uno de los ltimos lugares de la Tierra en ser conquistado y colonizado. Nueva Zelanda estaba habitada antes de la llegada de los europeos por pueblos Maor que, segn la tradicin, se establecieron all en sucesivas migraciones procedentes de la Polinesia oriental (islas Cook o incluso Hawi). Estos pueblos tuvieron que adaptar su economa y su organizacin social a las nuevas condiciones ambientales y, aislados del resto del mundo, crearon una cultura original.

Las pruebas arqueolgicas y lingsticas sugieren que probablemente las olas de migraciones vinieron desde el este de Polinesia hacia Nueva Zelanda entre el 900 y el 1300 DC. La tradicin oral Maor describe la llegada de los antepasados provenientes de Hawaiki (un lugar legendario en la parte tropical de Polinesia) por grandes canoas que cruzaban los ocanos (waka).

Hay muchas teoras sobre los orgenes de este grupo tnico. Algunos especulan que la isla de Hawaiki (su legendario hogar con ms de 1000 aos de antigedad) habra podido estar cerca de Hawaii. Hoy la teora comnmente aceptada afirma que los maores salieron de China, y viajando va Taiwn y las Filipinas a Indonesia, llegaron a Melanesia y finalmente a Fiji. De all a Samoa y luego a las Marquesas y dieron vuelta hacia el suroeste de Tahit, para alcanzar finalmente las Islas Cook y Aotearoa/Nueva Zelanda.

Algunos creen que Aotearoa fue encontrada por los Maor probablemente por casualidad o error, pues habran perdido curso en alguna de sus navegaciones. Pero hay tambin evidencia de que los Maor tenan un antiguo y sofisticado conocimiento de las estrellas y las corrientes del ocano y este conocimiento queda tallado en sus whare (casas).

Su mitologa era politesta. Segn ella los padres del mundo son Rangi (el Cielo) y Papa (la tierra). Ambos se hallaban unidos en un abrazo del que les separaron sus hijos, provocando la entrada de la luz en el mundo. La lluvia son las lgrimas de la pareja por su separacin.Al comienzo del tiempo, Rangi y Papa estaban siempre unidos. Rangi quera con este abrazo evitar la creacin del mundo. Sus hijos divinos, como Tangaroa el dios del mar, y los otros, no se podan escapar de sus abrazos. Los dioses atrapados trataron en vano varias veces de separarse de sus padres. Entonces era el turno de Tane, el dios del bosque. Empujando a su padre con la cabeza y a su madre con los pies, Tane finalmente lo logr.

El entonces puso al Sol y a la Luna, y decor al cielo con las estrellas. Tane fue el que cre a la primera mujer, llamada Hine, con quien se cas.

Sus hijos fueron los primeros Polinesios. Uno de los hermanos de Tane, Tawhiri, el dios del viento, no quera que sus padres fueran separados y expres su rabia creando tormentas y huracanes contra el bosque de Tane.

La organizacin social Maor era aristocrtica. La poblacin se divida en grandes tribus independientes entre s, cuyos antepasados respectivos eran los mticos navegantes de la gran migracin ocenica. Cada tribu -que llevaba el nombre de una de las canoas de la flota: arawa, aotea, matatua, tainui, etc- se divida en tribus secundarias, a su vez repartidas en familias, hapu.

El trmino Whakapapa se utiliza para describir la genealoga Maor. La palabra papa no significa padre sino cualquier cosa amplia, plana y dura, como por ejemplo una roca plana. Whakapapa significa entonces colocar algo en capas y sta es la manera en que se miran las diversas rdenes genealgicas. Una generacin sobre otra. El trmino Maor para el descendiente es uri.

El descendiente de una larga lista de nobles antepasados era el jefe de la tribu, el ariki rangi, es decir el representante del cielo (rangi). Su importancia y prestigio (mana) dependan de la antigedad de su rbol genealgico. Despus del ariki venan los tohunga, los sacerdotes, quienes por la cantidad de misiones que les eran confiadas, se convertan en los personajes ms influyentes de la sociedad. Les corresponda prever los destinos de la tribu, alejar los tapu (tab), defender de los sortilegios, purificar a los nios, ocuparse de las honras fnebres, adems eran astrlogos, botnicos, poetas, historiadores y preceptores de los jvenes jefes y de los hijos de la nga tangata rangatira, los nobles que formaban la clase media de los nga tutua, compuesta sobre todo por los guerreros. Por fin, ltimos entre los ltimos eran los esclavos, nga taure kareka, considerados como objetos de los que cada uno poda disponer a su capricho. A pesar de esta estructuracin tan precisa de poderes y deberes, la autoridad de los jefes no era muy grande. En efecto, para asuntos importantes que afectaban a toda la tribu, el ariki deba ser consultado siempre, pero sus decisiones no eran observadas necesariamente. Slo si posea una fuerte personalidad, y si era apoyado por la influencia mstica de algunos tohunga, un jefe lograba ejercer una autntica autoridad.

El nacimiento y el matrimonio tenan gran importancia entre los Maor. Al recin nacido se le consideraba impuro, pues estaba posedo por el tapu de la madre, y slo el tohunga poda liberarlo, volverlo noa, con una ceremonia en la que a veces se le impona al mismo tiempo el nombre. Para casarse no hacan tanta ceremonia como para los motivos o celebraciones ms simples, desde el momento en el que una mujer se quedaba a dormir una noche con el hombre de su gusto, la unin quedaba formalizada ante la tribu. No ocurra lo mismo si era el hombre el que iba a casa de la mujer.

Los Maor era guerreros en constante alerta, pues en las aldeas el estado de guerra no se interrumpa prcticamente y el factor sorpresa desempeaba un papel importante en la victoria. Cuando una expedicin iba al combate, el tohunga deba hacer sus presagios: plantaba en el suelo tantos palos como eran los jefes y los mejores guerreros, y, por el nmero de los abatidos por la brisa nocturna, se predeca la suerte de la expedicin. Otra ceremonia previa al combate era el rapado de la cabeza. En cuanto al armamento, ste no poda ser ms simple, pero al mismo tiempo ferfecto en su funcionalidad mortfera. El instrumento de lucha ms comn era una especie de maza corta en forma de esptula, con los bordes y la punta muy afilados. La ms apreciada era de jade verde y se llamaba mer, haba otros tipos: de basalto (patu onewa), de hueso de ballena (patu paraoa) y de madera (tumera). Otra arma muy usada era el taiaha, o hani, una especie de lanza fabricado con madera dura y de cerca de un metro y medio de longitud total.

No existe ninguna prueba de asentamiento humano en Nueva Zelanda antes de la llegada de los Maor; por otro lado, las evidencias fuertes de arqueologa, lingstica y antropologa fsica indican que los primeros pobladores vinieron del este de Polinesia.

Segn la mitologa Maor, sus ancestros seran originarios de una mtica tierra llamada Hawaiki, que estara situada al oeste. Habra sido el lugar de partida desde donde migraron los polinesios hacia las diferentes islas. Segn sus leyendas,migraron desde Hawaiki a Aotearoa con siete barcas que fundaron las siete tribus originarias. Igualmente se dice que las almas de los muertos salen desde el cabo Reinga (El bajo mundo en idioma Maor), situado al extremo noroeste de la isla del Norte, hacia Hawaiki. El cabo Reinga es considerado el punto de separacin entre el Mar de Tasmania y el Ocano Pacfico.

Cabo Reinga

El arribo a las islas signific un cambio cultural de pueblo marino del trpico a pueblo cazador de clima templado, con escasos recursos alimenticios: animales domsticos y cultivos tropicales, adaptables al nuevo clima. Antes de la llegada de las primeras personas, el 80% de la tierra estaba cubierto por bosques, existiendo praderas y estepas en el tercio occidental de la Isla Sur, ms exactamente en las Planicies de Canterbury.

Planicies de Canterbury

Es probable que los indgenas peruanos comerciaran con los polinesios de las Marquesas u otras islas, lo que puede explicar que el camote (Ipomoea batatas), planta americana, llegara tempranamente hasta Nueva Zelanda.

Las moas y otras aves autctonas que eran cazadas por los Maor, se extinguieron alrededor del ao 1500 relativamente poco despus de su llegada. Facilit su extincin su baja reproduccin, ya que no se dio una suficiente tasa de reposicin ante el ritmo con el que eran cazados, sin embargo algunos opinan que existieron pequeos grupos de moas hasta fines del siglo XVIII o hasta inicios del siglo XIX. Se cuenta algn avistamiento por parte de marineros a las rdenes de James Cook y llaman la atencin el estado de conservacin de algunas plumas de estas aves.

La colonizacin europea de Nueva Zelanda fue relativamente reciente. El historiador neozelands Michael King cuenta en The Penguin History Of New Zealand que los Maor son "la ltima comunidad humana en la Tierra intocada y no afectada por el resto del mundo".

El navegante holands Abel Tasman fue el primer europeo en hallarse con

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