resumen, la era de los gigantes

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  • LA ERA DE LOS GIGANTES

    EL IMPACTO DE CONSTANTINO

    DE ROMA A CONSTANTINOPLA

    Antes de la batalla del Puente de Milvo, Constantino se haba estado preparando para asumir el

    poder sobre todo el imperio., asegurndose de la lealtad de sus sbditos en la Galia y la Gran

    Bretaa, donde haba sido proclamado Csar por las legiones. Durante ms de cinco aos su

    poltica consisti en reforzar las fronteras con el Rin (es un rio), con el fin de impedir las

    incursiones brbaras y ganarse el favor de sus sbditos mostrndoles clemencia y sabidura en

    sus edictos y sus juicios.

    Como hbil estadista supo enfrentarse a sus rivales asegurndose siempre de que sus flancos

    estaban protegidos.

    En el campo militar, Constantino haba organizado sus recursos de tal modo que slo fue

    necesario utilizar solo la cuarta parte de ellos para enfrentarse a las tropas de Majencio. De ese

    modo se aseguraba que durante su ausencia no se produjera una gran invasin brbara, o

    alguna sublevacin en sus territorios en Galia. Dejando tras de s el grueso de sus recursos

    Constantino aseguraba la estabilidad de su retaguardia. En el campo poltico, era necesario

    asegurare que Licinio, quien gobernaba en la zona directamente al este de Italia, no decidiera

    aprovechar la pugna entre Constantino y Majencio para extender sus territorios. De hecho,

    Licinio tena ciertos derechos legtimos sobre Italia, y bien podra esperar a que Majencio y

    Constantino se debilitaran entre s para tratar de hacer valer esos derechos por la fuerza. A fin

    de prevenir sobre esa posibilidad, Constantino le ofreci a Licinio la mano de su medio hermana

    Constancia, y al parecer concluy con su futuro cuado un acuerdo secreto en el sentido de que

    sera Constantino, y no Licinio, quien enfrentara a Majenio. De este modo el flanco de

    Constantino quedaba protegido. Aun despus de sellar esta alianza con Licinio, Constantino

    esper a que aqul estuviera ocupado en una Pugna con Maximino Daza antes de lanzarse a la

    aventura italiana.

    La victoria del Puente Milvo hizo de Constantino el dueo nico de la mitad occidental del

    imperio. El occidente estaba dividido entre Licinio y Maximino Daza. Su encuentro con Licinio en

    Miln afianz la alianza entre ambos (Constantino y Licinio), y oblig a este ltimo a dirigir sus

    esfuerzos contra el rival comn de ambos, Maximino Daza. Al tiempo que Licinio gastaba sus

    recursos enfrentndose a Maximino, Constantino aumentaba los suyos. A fin de asegurarse de

    que las ambiciones de Licinio se dirigieran contra Maximino y no contra l, Constantino cumpli

    su promesa de casar a Constancia con Licinio. Los dos aliados estaban an en Miln cuando

    recibieron noticias que Maximino Daza haba invadido los territorios de Licinio. Al parecer,

    Maximino se percataba de que la alianza entre sus rivales no le convena y trat de dar el golpe

    l primero. Cuando Maximino haba tenido apenas tiempo de marchar unos cien kilmetros ms

  • all de Bizancio, su enemigo se present frente a l con un ejrcito numricamente menor y lo

    derrot. Maximino huy entre sus soldados, pero muri poco despus.

    Licinio quedaba entonces en posesin de todo el Imperio al este de Italia, incluyendo el Egipto,

    mientras Constantino gobernaba todo el Occidente.

    Tanto Licinio como Constantino ambicionaban el poder nico, por lo que Licinio se dedic a

    consolidar su poder haciendo dar muerte a todos los miembros de las viejas familias imperiales.

    Constantino, por su parte, afianzaba el suyo regresando a las fronteras del Rin, dirigiendo

    campaas en contra de los francos.

    Constantino descubri una conspiracin para darle muerte, y la investigacin subsiguiente

    involucr a un pariente cercano de Licinio. Este ltimo se neg a entregar a su pariente en

    manos de su colega

    Y se prepar para la guerra. Antes de este incidente Constantino ya haba hecho algunas cosas

    para provocar la ira de Licinio.

    Constantino invadi los territorios de Licinio. Ambos ejrcitos chocaron en encuentro difcilmente

    decisivos, pero al retirarse del campo de batalla Constantino logr la ventaja estratgica de

    poder posicionarse en Bizancio. Puesto que todo esto tena lugar en el extremo oriental de

    Europa, la maniobra de Constantino separaba a Licinio del grueso de sus recursos, que se

    encontraban en Asia, Licinio se apresur a pedir la paz.

    Mediante el trato que sell, Constantino qued en posesin de todos los territorios europeos de

    Licnio.

    Constantino aprovech el perodo de paz para consolidar los territorios recin ganados. El lugar

    de establecer su capital en las zonas ms seguras de su imperio, la estableci primero en

    Sirmio, y despus en Srdica. Ambas ciudades se encontraban en nuevos territorios, y de este

    modo Constantino poda asegurar su lealtad y posesin al mismo tiempo que poda observar

    ms de cerca los movimientos de Licinio.

    El cristianismo en los territorios de Licinio se encontraba dividido entre diversos bandos cuya

    enemistad recproca llegaba hasta el punto de crear motines pblicos. En tales circunstancias,

    Licinio se vio obligado a utilizar el poder imperial para asegurar la paz. Licinio, aunque no era

    cristiano, tema el poder del Dios cristiano, y por tanto el hecho de que algunos sbditos

    estuvieran orando por su rival le pareca ser alta traicin. Fue entonces, y principalmente por ese

    motivo, que Licinio empez a perseguir a algunos grupos de cristianos. Pero esa persecucin le

    dio a Constantino la oportunidad de hacer parecer su campaa contra Licinio como una guerra

    santa en defensa del cristianismo perseguido.

    En el ao de 322 Constantino, us d pretexto el perseguir un contingente brbaro que haba

    atravesado el Danubio (rio), penetr en los territorios de Licinio. Este ltimo interpret esa

    campaa como una provocacin por parte de Constantino, y se dispuso para la guerra

    concretando sus tropas en Adrianpolis. Por su parte Constantino reuni un ejrcito algo menor

    que el de su rival y march hacia la misma ciudad.

    Segn varios historiadores, Licinio tema el poder, al parecer mgico del labarum de

    Constantino, y les orden a sus soldados que no mirasen hacia el emblema cristiano ni lo

  • atacasen de frente. Fuera por esta o por otras razones, tras una larga y cruenta batalla

    Constantino result vencedor y Licinio se refugi con su ejrcito en Bizancio.

    La resistencia de Licinio en dicha ciudad prometa ser larga, pues la ciudad poda ser abastecida

    por mar desde Asia Menor, donde Licinio contaba con abundantes recursos. Adems, su

    escuadra era varias veces superior a las de su rival, que estaba bajo el mando de Crispo, el hijo

    mayor de Constantino, pero ambos eran poco duchos en estratgia naval y a la postre, tras una

    serie de errores inexplicables, la flota de Licinio fue dstruida por una tempestad. Ante tal

    desastre, y temiendo verse completamente rodeado de sus enemigos, Licinio decide retirarse

    con sus tropas al Asia Menor.

    Ah, Licinio reorganiza su ejrcito y se dispuso a hacerle frente a Constantino en Crispolis. Pero

    una vez ms las tropas de Constantino resultaron victoriosas y Licinio se vio obligado a huir a

    Nicomedia. Al da siguiente, Constancia le ofreci el poder absoluto a Constantino, a cambio de

    que Licinio no fuese muerto. Constantino accedi. Poco despus Licinio fue asesinado.

    Constantino quedaba como dueo nico de todo el imperio. Fue un periodo de orden y

    reconstruccin, pero tambin no fueron pocas las personas acusadas de conspirar contra el

    emperador, y ejecutadas por ello.

    Para l, el poder absoluto era el medio para llevar a cabo una gran restauracin del viejo

    imperio. Y crea que era posible no sobre la base de la fe pagana, sino sobre la base del

    cristianismo. Esta poltica tena alguno de sus ms decididos opositores en la ciudad de Roma, y

    particularmente en el Senado, donde los miembros de la antigua aristocracia no vean con

    simpata el eclipse de sus viejos privilegios y dioses.

    Constantino concibi una gran idea de construir una nueva Roma, una ciudad inexpugnable y

    fastuosa, que llevara el nombre de Constantinopla, ciudad de Constantino.

    Constantino se percat de la importancia de Bizancio, que poda servir como puente entre la

    porcin europea del imperio y la asitica. Dominaba el estrecho del Bsforo, por donde

    necesitaban pasar del Mar Negro al Mar Mediterrneo.

    Bizancio era demasiado pequea para los designios del gran emperador. Constantino sali al

    campo y con la punta de su lanza traz sobre la tierra la ruta que seguira l nueva muralla de la

    ciudad. Las obras de construccin comenzaron inmediatamente, buena parte de ellas consisti

    en traer estatuas, columnas y otros objetos semejantes de diversas ciudades del imperio.

    Muchas de estas obras eran imgenes de los viejos dioses paganos, que fueron tomados de su

    templo y colocados en lugares pblicos. Aunque a los ojos modernos podra parecer que esto

    hara de Constantinopla una ciudad cada vez ms pagana, el hecho es que los contemporneos

    de Constantino vean las ocsas diferentes. Tanto paganos como cristianos concordaban que

    sacar las estatuas a los lugares pblicos y colocarlos en lugares tales como los baos o

    hipdromos se les negaba o restaba su poder sobrenatural y se convertan en mero adornos.

    DEL SOL INVICTO A JESUCRISTO

    La conversin de Constantino fue muy distinta a la de los dems cristianos. Constantino nunca

    se someti en m