ballenas, los gigantes del océano

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  • BALLENASL I B R O P A R A A F I C I O N A D O S

    KAREN CASTILLO & ANDRS GNGORA

  • Derechos Reservados 2016 por Datamatic, S.C.

    Este libro o ninguna de sus partes puede ser reproducido o usado de cualquier forma sin el expreso permiso del editor excepto para mencionarlo en reseas de libros.

    Editado en Mxico.

    Primera Edicin Septiembre 2016.

    Copyright 2016 by Datamatic, S.C.All rights reserved. This book or any portion thereof may not be reproduced or used in any manner whatsoever without the express written permission of the publisher except for the use of brief quotations in a book review.

    First Printing, 2016

    Datamatic, S.C.Calle 54 No. 381 Mrida, Yucatn, Mxico

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  • Texto y edicin: Karen Castillo. Diseo: Andrs Gngora. Revisin: Berenice Lorenzo.Produccin: Sergio Gngora.

    Editorial: Datamatic, S.C.

    Imgenes: cortesa de Pixabay y sus respectivos autores.

    Todos los derechos reservados de las fotografas, pertenecen a sus autores respectivos.

    Bioenciclopedia y su logotipo son marcas registradas de Datamatic, S.C.

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  • INTRODUCCIN

  • Muchos cetceos sin dientes suelen llamarse o confundirse con las grandes ballenas barbadas, como el cachalote y la beluga.

    Entre los mamferos marinos, las ballenas tienen un lugar sobresaliente por caractersticas como su tamao. Son animales adaptados a la vida en el agua, pero respiran por medio de pulmones, dan a luz cras vivas y las alimentan con leche materna.

    Las ballenas se clasifican cientficamente como cetceos, un grupo que incluye a los delfines y

    las marsopas. La palabra ballena solo es un nombre comn que se aplica a varios de ellos, y muchas personas distinguen entre ballenas dentadas, del grupo cientfico Odontoceti; y ballenas barbadas, del grupo Mysticeti. Aunque en sentido estricto solo se denomina ballena a cuatro especies de los gneros Balaena y Eubalaena, los cetceos con barbas reciben tambin el nombre.

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  • En la actualidad se reconocen 15 especies de ballenas barbadas: el rorcual comn, el rorcual aliblanco, el rorcual austral, la ballena franca austral, la ballena franca glacial, la ballena franca del Pacfico y la ballena boreal, el rorcual norteo, el rorcual de Bryde, el rorcual tropical, el rorcual de Omura, la ballena jorobada, la ballena azul, la ballena gris y la ballena franca pigmea, adems de las cuatro anteriores.

    Todas ellas son animales de gran tamao comparado con muchas criaturas marinas, con cuerpos masivos y normalmente lentos movimientos. Son, asimismo, seres importantes para la cadena alimentaria del ocano, al encontrarse en la parte superior de esta.

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  • DISTRIBUCIN Y HBITAT

  • Los parientes vivos ms cercanos de los cetceos son los hipoptamos, ya que descienden de un animal semiacutico.

    Las ballenas se encuentran distribuidas en todos los ocanos del mundo, en entornos de variadas caractersticas. Algunas pasan su vida en las heladas aguas de los polos, mientras que otras viven en ambientes ms clidos de las zonas tropicales. Igualmente, hay ballenas que habitan zonas costeras y muchas que son principalmente ocenicas, se mueven a lo largo

    de los mares abiertos y pocas veces o nunca se aventuran a las costas.

    La distribucin de una ballena depende de muchos factores que estn relacionados con su anatoma, su evolucin, su dieta y otros requerimientos. Muchas especies pueden encontrarse en la mayor parte del mundo; a

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  • estas se les conoce como especies cosmopolitas, y un ejemplo claro es el de la ballena azul, que puede encontrarse en todos los ocanos, aunque no en algunos mares pequeos.

    Por el contrario, ciertas ballenas solo viven en regiones pequeas o muy especficas del mundo y nunca salen de ellas, como la ballena franca glacial, que ocupa algunas zonas nicamente del ocano Atlntico.

    Varias de las ballenas acostumbran migrar en ciertas temporadas, ya sea hacia las regiones polares en verano para alimentarse o hacia las regiones tropicales para dar a luz durante el invierno, pero incluso entre las especies migratorias hay algunas que prefieren permanecer en sitios cercanos a las costas.

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  • ANATOMA

  • Si hay algo que sobresale de las ballenas barbadas es su gran tamao. Muestra de ello es el de la ballena azul, el animal vivo ms grande del mundo, con sus 30 metros de largo. Sin embargo, hay especies que no son tan grandes, como la ballena franca pigmea (Caperea marginata), que por lo regular no mide ms de 6.5 metros de longitud.

    Todas las especies tienen un cuerpo fusiforme, con el centro voluminoso y los extremos ms angostos. Poseen dos aletas pectorales y una aleta caudal o cola que se mueve de arriba abajo. Algunas tienen una aleta en el dorso. La cabeza es ancha, y en la parte superior se encuentran dos espirculos, que son aberturas por donde obtienen el oxgeno y que se cierran cuando se sumergen. Una vez que el aire entra por los espirculos, es conducido hacia los pulmones. Dos hendiduras casi imperceptibles a simple vista en la cabeza reciben sonidos conducidos a los canales auditivos.

    Los misticetos cuentan con barbas en vez de dientes. Son estructuras largas y flexibles, compuestas de una protena llamada queratina, con las que filtran el agua y en donde el alimento es capturado. Algunos poseen unos dobleces en la parte inferior del cuerpo, llamados pliegues gulares, que se expanden cuando las ballenas introducen un gran volumen de agua en su boca.

    Al tacto, la piel es suave y casi lisa, si bien puede mostrar marcas o cicatrices como resultado de posibles luchas con otras ballenas o animales, o parsitos adheridos. Est cubierta con una sustancia aceitosa que minimiza an ms la resistencia en el agua al moverse.

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  • El cuerpo de las ballenas tiene un color ms claro en la superficie inferior. Esto les permite confundirse con la superficie del agua si son vistas desde abajo.

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  • ALIMENTACIN

  • Las ballenas barbadas son capaces de consumir cada da cerca del 4 % de su peso corporal.

    Las ballenas pueden alimentarse de una amplia variedad de animales, generalmente peces y organismos que conforman el plancton. Aunque las ballenas dentadas tienen adaptaciones para sujetar su alimento, las ballenas con barbas tienen una dieta basada en zooplancton o krill, y en menor medida incluyen peces muy pequeos, coppodos y calamares.

    Las barbas de las ballenas funcionan como un tamiz o colador. Una vez que el agua entra, las barbas la filtran y entonces los pequeos organismos quedan atrapados en ellas mientras que el agua es expulsada, y entonces el animal traga. Una ballena barbada puede filtrar masivas cantidades de alimento.

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  • Pero no todas las especies obtienen su comida de la misma manera. Para muchas de ellas, lo ms comn es nadar con la boca abierta a travs de grandes acumulaciones de zooplancton, pero las ballenas grises prefieren succionar el contenido del agua y la arena del fondo ocenico, en donde se hallan pequeas criaturas bentnicas.

    Por su tamao, podra creerse que estos cetceos se alimentan con mucha frecuencia, pero la mayora de las ballenas barbadas dedican de 4 a 5 meses al ao para alimentarse, y en los meses siguientes sobreviven gracias a sus abundantes reservas de grasa y las pocas ocasiones en que capturan comida.

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  • COMPORTAMIENTO

  • A diferencia de los delfines, las ballenas barbadas son ligeramente menos sociales, pues muchas de ellas pasan la mayor parte de su vida solas o acompaadas nicamente de sus cras. A veces forman grupos sueltos o temporales, pero no manadas grandes o en las que permanecen durante toda su existencia. Ocasionalmente viajan en grupos pequeos y se renen en zonas de alimentacin.

    Son animales muy inteligentes, dotados con la capacidad de comunicarse entre s de forma muy eficaz mediante sonidos, movimientos y posturas del cuerpo. Algunas ballenas golpean el agua con la cola o las aletas como seal de advertencia para sus congneres o para demostrar excitacin o agresin. Las ballenas jorobadas destacan por sus impresionantes movimientos y saltos fuera del agua, as como por sus meldicos cantos, frecuentes durante la poca reproductiva. Todas las ballenas son capaces de producir sonidos para comunicarse.

    Al ser mamferos, las ballenas barbadas dan a luz cras vivas despus de un perodo de gestacin largo y posteriormente las alimentan con leche materna. Son polgamas, y por lo general las hembras tienen una sola cra despus de una gestacin que dura entre 10 y 14 meses, segn la e